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Proyecto impulsado por la U. de Chile

Gobierno apuesta por volver a producir vacunas en Chile y apoya centro en Parque Carén

Gobierno apuesta por volver a producir vacunas en Chile
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El Rector Vivaldi expuso los detalles del centro de vacunas ante cinco ministros y el vicepresidente de la Corfo.
El director de Innovación, Carlos Saffie, presentó los detalles técnicos del proyecto y los avances hasta ahora.
El director de Innovación, Carlos Saffie, presentó los detalles técnicos del proyecto y los avances hasta ahora.
Entre los asistentes estaba la ministra de Salud, Begoña Yarza, quien destacó la importancia de recuperar la "soberanía sanitaria".
Entre los asistentes estaba la ministra de Salud, Begoña Yarza, quien destacó la importancia de recuperar la "soberanía sanitaria".
También asistió el ministro de Economía, Nicolás Grau, y los titulares de las carteras de Relaciones Exteriores, Obras Públicas y Ciencia y Tecnología.
También asistió el ministro de Economía, Nicolás Grau, y los titulares de las carteras de Relaciones Exteriores, Obras Públicas y Ciencia y Tecnología.
Luego de la reunión, el ministro Flavio Salazar anunció la creación de un comité interministerial para decidir de qué manera el Ejecutivo se involucrará en el proyecto.
Luego de la reunión, el ministro Flavio Salazar anunció la creación de un comité interministerial para decidir de qué manera el Ejecutivo se involucrará en el proyecto.

Una comitiva de la Universidad de Chile liderada por su Rector, Ennio Vivaldi, llegó hasta el Salón O’Higgins de La Moneda para presentar el proyecto del Centro Productor de Vacunas y Productos Biofarmacéuticos de Parque Carén. La instancia contó con la participación de distintos representantes ministeriales: Ciencia, Economía, Obras Públicas, Relaciones Exteriores y Salud, además de la Corfo. 

La reunión, que se extendió por una hora, terminó con buenas noticias para la Casa de Estudios, luego de que los ministros y ministras expresaran su respaldo al proyecto que busca devolverle al país la capacidad de producir sus propias vacunas y anunciaran la creación de una contraparte estatal para apoyar la iniciativa.

“Desde el Ministerio de Salud, celebramos esta reunión porque para nosotros el tema de la soberanía y autosuficiencia sanitaria es clave. En este tiempo hemos aprendido algunas cosas en salud y tenemos que llevarlas a la práctica, y una de esas cosas es que debemos tener respuestas universales para los problemas de la población, como es la pandemia. Esas soluciones tenemos que hacerlas y responder colectivamente. Estrategias como esta son consistentes con la mirada que desde Salud tenemos para resolver los problemas regionales”, dijo la ministra Begoña Yarza.

Por su parte, el titular de Ciencia, Flavio Salazar, anunció que se creará una comisión interministerial que va a ser contraparte de este proyecto “para establecer los instrumentos con los que el Estado va a impulsar” la iniciativa. “Una visión integral requiere la asociatividad de la academia y un fuerte impulso desde el Estado, y eso es lo que estamos hoy día modelando: cuál va a ser nuestra participación. Desde el punto de vista de la necesidad y la justificación, Chile necesita dar un salto y recuperar capacidades que tuvo”, manifestó. También destacó que el ejemplo de Parque Carén “sirve como un modelo para replicar en otros proyectos de trascendencia nacional como el hidrógeno verde y temas de datos”.

“Esta es una muy buena noticia para el país. El Centro de Vacunas en Carén ejemplifica de manera perfecta la visión de la Universidad de Chile respecto a cómo debemos abordar los desafíos del presente y del futuro: de forma transdisciplinaria, con participación pública –tanto Gobierno como instituciones de educación estatales– y privada para aunar esfuerzos e impulsar al país al desarrollo”, señaló el Rector de la Universidad de Chile, Ennio Vivaldi.

La delegación de la Universidad estuvo compuesta además por Alejandro Jofré, Prorrector; Enrique Aliste, vicerrector de Investigación y Desarrollo; Carlos Saffie, director de Innovación y encargado de hacer la presentación de los detalles del centro; Heidi Berner, vicerrectora de Asuntos Económicos y Gestión Institucionl; Pilar Barba, arquitecta del proyecto Carén; y Valerio Branchi, director de Negocios y Operaciones Regional de Rosiglioni Impianti.

En cuanto a la contraparte gubernamental, asistieron a la reunión los ministros de Ciencia y Tecnología, Flavio Salazar; Economía, Nicolás Grau; Obras Públicas, Juan Carlos García; Relaciones Exteriores, Antonia Urrejola; y Salud, María Begoña Yarza; además de la subsecretaria de Economía, Javiera Petersen, y el vicepresidente de la Corfo, José Miguel Benavente.

El Centro de Vacunas

El proyecto consiste en una planta multipropósito con capacidad para producir 100 millones de dosis anuales de hasta 5 productos biofarmacéuticos distintos, con más de 7.000 m2 de superficie. La iniciativa se encuentra en la fase de estudios de ingeniería preinversional y considera la participación de aliados como Rosiglioni Impianti en la coordinación global, Cytiva (Filial de General Electric), la constructora Nordika y la biofarmacéutica italiana ReiThera, que será el primer socio-cliente del centro. También existe un acuerdo con la Asociación Industrial de Laboratorios Farmacéuticos de Chile (ASILFA).

Hace cerca de un año, la Universidad de Chile firmó un convenio de colaboración para la investigación científica, diseño de planta y estudios clínicos con la empresa italiana ReiThera, con Italfarmaco y con Rosiglioni Impianti. Esto nos ha permitido seguir colaborando en el diseño de la planta y avanzar en el trabajo de estudio de ingeniería, el modelo de operación del centro, así como también en la parte de transferencia tecnológica. ReiThera va a poner a disposición del centro su plataforma de producción de vacuna adenoviral para que investiguemos no sólo las vacunas COVID, sino para otras enfermedades emergentes o que están presentes”, explicó el director de Innovación de U. de Chile, Carlos Saffie.

ReiThera es una compañía público-privada que tiene un 33 por ciento de participación estatal y que está desarrollando una fórmula contra el COVID-19 que ha obtenido excelentes resultados preclínicos y clínicos en Fase I y II, mostrando además una fuerte inmunogenicidad como dosis de refuerzo en esquemas de vacunación heterólogos. En noviembre pasado, ReiThera obtuvo la beca de la Fundación Bill y Melinda Gates (USD$1.4 millones) para el desarrollo de su vacuna, que genera expectación en el mercado biofarmacéutico.

“Estamos muy felices de que la plataforma tecnológica italiana GRAD pueda permitir a Chile desarrollar su propia capacidad de producir productos biotecnológicos de última generación. Italia se confirma como un partner clave para Chile”, aseguró el embajador de Italia en Chile, Mauro Battocchi, quien ha sido un aliado estratégico para la Universidad durante el proceso.

Por su parte, el delegado de la parte italiana en el proyecto, Valerio Branchi, de Rosiglioni Impianti, se mostró "satisfecho y orgulloso de los resultados que hemos logrado hasta ahora (...) Confío mucho en que, con la comisión interministerial, se pueda lograr un acelerador para la formalización de la fase 2 y la financiación del proyecto", expresó, destacando que el convenio con ReiThera presenta ventajas comparativas en términos de costo y beneficio con otras opciones, como las vacunas de ARN. "En el mediano plazo, Chile puede tener su producción y distribución nacional de vacunas y esto no es un punto comercial, sino un centro de desarrollo", mencionó.

Luego de la reunión, el plan es que el Ministerio de Ciencia lidere una mesa intersectorial donde los equipos de gobierno trabajen en conjunto con los de la Universidad de Chile para estructurar, desde el punto de vista corporativo, el proyecto y darle agilidad en lo que respecta a permisología, considerando que el centro está pensado para abrir el abanico también a nuevas compañías biofarmacéuticas.

En ese sentido, la ministra de Salud destacó que "este es el inicio de un camino para la construcción de vacunas” y que “Latinoamérica no sólo tiene que hacer vacunas para el COVID, sino que también productos biológicos en nuestra región". Anteriormente en la semana, la ministra Yarza había participado de la IV Reunión Extraordinaria de Ministros de Salud del Mercado Común del Sur (Mercosur), que reúne a Argentina, Uruguay, Brasil y Paraguay, y donde Chile participa como Estado asociado. En ella, abordaron la “capacidad productiva de vacunas” de la región y de la necesidad de “asegurar la soberanía regional” en esta materia.

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